Verjaardagsfeest in de abdij

Woensdag wordt mijn oudste addergebroed alweer acht. Maar omdat hij komend weekend op scoutsweekend is, besloten we de festiviteiten te vervroegen naar het afgelopen weekend.

Omdat we twee herfstjarigen hebben waarbij de kans op buiten spelen miniem is, en we sowieso geen tuin hebben en dus binnen moeten feesten, hebben we vorig jaar besloten om de feestjes vanaf het tweede leerjaar extern te houden. Acht jongens en meisjes van acht die ons huis decimeren, daar hadden we geen zin meer in. Vorig jaar was het een hele zoektocht om een tof feestconcept te vinden, iets zowel voor jongens als meisjes waar bovendien nog plaats vrij was. Maar mijn onderzoek toen heeft me wel aan wat leuke ideetjes geholpen. En dit jaar was ik wel op tijd om te reserveren…

Het kinderfeestje vond dit jaar dus plaats in de Sint Pieters Abdij. Een mooie en intrigerende locatie die me wel leuk leek om met de kinderen te verkennen. Volgens de site zou er ook een zoektocht zijn en dan een knutselatelier, dat leek me ook wel wat, want het moet toch ook weer niet te schools worden.

De gids wachtte ons op en nam de groep eerst mee op sleeptouw doorheen het museum. Ze mochten daarbij zakjes knutselmateriaal zoeken. Maar ik merkte dat bij de stukken uitleg, die ik razend interessant vond, de aandacht soms toch snel verslapte en de kinderen soms een stukje teveel decibels produceerden voor de serene museumomgeving. Het was dus goed dat dit stuk niet te lang duurde en dat ook de kelders en tuin werden bezocht, wat de kinderen direct een pak meer aansprak en waar ze een stukje van hun tomeloze energie kwijt konden.

Na een uurtje trokken we dan naar een soort zolder waar ze elk een kroon mochten knutselen. Dat vonden ze allemaal wel behoorlijk leuk. Zij het de meisjes toch net iets leuker dan de jongens. Die laatsten gingen iets sneller over op het knutselen van zwaarden om elkaar mee te onthoofden. Een bepaald moment was er volgens hen ook een invasie van de Duitsers in de abdij…

Na het knutselen mochten ze dan hun cadeautjes verstoppen in een zaal, wat ik wel een leuk accentje vond. En dan mocht Zoon één voor één alles zoeken en openen. En dan kregen ze nog een lekkere muffin met fruitsap. En zo hebben ze 2.5 uur gevuld.

Na het feestje babbelden we nog wat bij met de ouders terwijl de razende meute het Sint Pietersplein onveilig maakte.

Al bij al was deze formule absoluut een aanrader. Er is genoeg afwisseling en structuur, ze pikken hier en daar nog wat cultuur mee, kunnen knutselen. Ik had de indruk dat de jongens graag nog een half uurtje in de tuin zouden mogen ravotten hebben. Het programma nu was ook ideaal voor 6 tot 8-jarigen waar het feestje voor de hele lagere school geschikt zou zijn. Ik vraag me wel af of ze voor oudere kinderen het programma dan wat aanpassen. Ik weet niet of de jongens in pakweg het vijfde of zesde leerjaar nog een kroon zouden willen knutselen.

Meer info: https://historischehuizen.stad.gent/nl/sint-pietersabdij/bezoek/met-kinderen

 

Circle of life expo

Twee weken geleden mochten we naar de Circle of Life, een expo van fotografe Lieve Blancquaert in de Sint Pietersabdij in Gent.

Ik ben een fan van haar werk. Ik zag de reeks Birth Day toen ik zelf met een kleine baby zat en dan komt dat allemaal eens zo hard binnen. Ik denk dat ik van Wedding Day minder heb gezien maar naar Last Days keek ik ook meestal. En dat is toch wel beklijvende en boeiende televisie. Los daarvan vind ik Blancquaert ook een integere vrouw en een goed fotografe.

De expo bundelt foto’s van de drie projecten en beslaat daarmee de sleutelmomenten uit een mensenleven. De fotografe heeft lang aan deze expo gewerkt, en dat voel je ook wel. Het is veel meer dan enkele zorgvuldig gekozen beelden samen. Die zijn er, uiteraard, voorzien van uitleg (een aanrader is trouwens de audioguide). Maar er is meer. Zoals foto’s uit andere projecten. Een grote installatie aan het begin met beeld en geluid. Beeldende kunstwerken. En daarbovenop ook nog eens de mooie en unieke locatie die de Sint Pietersabdij toch is.

De expo is best pittig. Mensen hebben het niet overal zo goed als in ons verwend landje en die beelden kunnen hard binnenkomen. Toch is het ondanks de heftige thema’s niet deprimerend. In de meeste beelden zit ook schoonheid.

Wat mij betreft een must-see als je in Gent bent.

Circle of life, Van 20 september 2019 tot en met 12 januari 2020. Alle dagen open, behalve op maandag, van 10 tot 18 uur