Laatste weekend Gentse Feesten 2019

Na 5 dagen aan zee waren we zaterdag weer helemaal klaar voor de Gentse Feesten. Zaterdag zelf kwam er van feesten echter niet heel veel in huis. Ik had afgesproken op het terras van Bar Mitte maar de regen bleek met sluizen uit de lucht te blijven vallen, echt onwaarschijnlijk na de hitte van de dagen voordien. Gelukkig had het terras een zeil waaronder we konden schuilen.

Maar Zondag, de laatste feestendag hebben we het er nog eens helemaal van genomen. Met de uitersten van het culturele spectrum goed vertegenwoordigd. Eerst wilden we kinderen namelijk naar de kermis. Eendjes vissen, schieten, in een grote plastic bal rondhotsen op het water en ruzie maken wie de geviste knuffel uit de Pluche Palace mag hebben. Zelf word ik een beetje misselijk van de luide oerslechte muziek en al de plastic brol, maar de kinderen amuseren zich daar echt te pletter. We passeerden ook nog even langs de jeugddienst waar een rustige binnenkoer is en de kindjes zich lieten schminken.

Terwijl de Dochter een pannenkoek ging smikkelen, trok ik met Zoon naar het Geraard de Duivelsteen. Dat gebouw was tijdens deze feesten uitzonderlijk open. Dat moest en zou ik zien, want ik passeer het elke dag en heb gewoon een ding voor oude gebouwen. Het gebouw zelf bleek een beetje een teleurstelling, er blijft echt niks over dan de muren. Binnen is het leeg en onderkomen. Er staat zelfs geen deftige trap in. Gelukkig bleek de expo van Tom Liekens ook zeer de moeite. Samen met Zoon genoot ik van de enorme doeken vol dieren. Op de zwart-wit werken raakten we niet uitgekeken (zo vol details) en de reusachtige werken in kleur waren fascinerend. Er liep veel volk rond op de expo.

We troffen de rest van ons gezelschap aan Parking Petanque, een plek die al lang op mijn to do lijstje stond maar waar ik om de een of andere reden nooit was geraakt. Dik ten onrechte, want dit is een zalig goed verstopt rustig paradijsje temidden de Feesten. Lekkere vegan pizza en eveneens lekkere originele drankjes. Zoals een gingerbeer waar mijn muur van in brand stond. En een frisse ijsthee. Wat mooi en rustig was het hier ook. Hopelijk is dit er volgend jaar weer. Samen met Bar Mitte het mooiste terras van de Feesten.

IMG_2412

Daarna hielden De Dochter en de wederhelft de Feesten voor bekeken en trok ik met Zoon weer het centrum in voor Circus Mefisto. De voorstelling stond als 6+-aangegeven maar ik vond het meer iets voor een volwassen publiek. Een bizar klein universum met goocheltrucs, een gestoorde circusbaas en veel grappen en grollen. Gelukkig was er ook genoeg aan de show waar de kinderen iets aan hadden. Al moet je dan wel bereid zijn om mee te stappen in dit aparte wereldje. Maar dat waren we. Zoon vond het uiteindelijk wel grappig en heeft ervan genoten. Zelf blijf ik het toch vooral raar vinden, maar ben ik toch ook wel blij dat ik het gezien heb. Alleen spijtig dat we heel slechte plekken hadden ook al waren we 20 minuten op voorhand gekomen.

IMG_2416

De twee uitersten gedaan dus vandaag, grote Cultuur en de botsautoromantiek van de foor. Ik ben wel blij dat dat kan, tijdens de Gentse Feesten. Dat je kinderen gewoon mee kan onderdompelen in een bad van zo verschillende prikkels, kan laten kennismaken met schilderkunst, geschiedenis, theater, circus, muziek, straattheater, fastfood en gezond vegan eten, alles wat je maar wil eigenlijk. Dat dat zo broederlijk naast elkaar kan staan. Het blijft bevreemdend om ’s morgens voor het werk nog snel iets te gaan halen in de buurtwinkel en dan overal de zatte medemensen tegen te komen.

Zoon is overigens helemaal verkocht en vond dat de Feesten dan maar twee weken moeten duren. Of dat we volgend jaar maar wat korter naar zee moeten gaan. Dat belooft voor binnen een jaar of 6…

Gentse Feesten 2018: laatste dagen

Vrijdagmiddag keerden we terug van zee; Zoon had ’s middags een playdate bij een vriendje en ik zou met de Dochter nog eens naar de Feesten trekken. Dat is er echter niet van gekomen wegens veel te warm, veel te veel was en uitpakwerk en de hond die nog opgehaald moest worden en niet meer alleen kan zijn wegens te oud, ziek en incontinent.

Over de dag valt dus weinig te melden, maar de avond werd wel nog heel leuk. Ik had met een vriendin annex superfan van Vive La Fête afgesproken op Boomtown. De eerste groep zijnde twee dj’s lieten we aan ons voorbij gaan, maar voor Vive La Fête werd ik met veel plezier meegetroond naar de tweede rij. Ik had de groep ooit al eens gezien, ergens diep in de jaren ’90 in een auditorium van de KULeuven voor een feestje van de Germaanse. Niet de beste omstandigheden voor eender welke groep (ik denk dat het in het illustere Maria Theresia Collega was dan nog) en dus ook een zeer vreemd optreden. Hoog tijd dus voor een herkansing.

Het optreden was leuk, de muziek is nog steeds maar voor de helft mijn ding maar die helft was dan wel een overtuigende helft, ik heb me geen moment verveeld. Maar ik kwam eerder om eens bij te praten en wat tijd op de Feesten te spenderen in goed gezelschap en dat kwam na het optreden ruimschoots aan bod. Ik voelde me een hele pief toen ik toegang kreeg tot de kiosk met ons VIP-bandje alwaar de frontman- en vrouw op enkele meters of soms gewoon vlak naast ons stonden te babbelen en te dansen.

Op zaterdag kwam een vriendin met haar drie kinderen helemaal uit Pellenberg afgezakt voor een eerste kennismaking met de Feesten. Zoon had wederom andere verplichtingen, de wederhelft moest op de hond passen, trokken wij samen met de kindjes naar de Feesten. Het was veel en veel te warm en het complete gebrek aan slaap en de lekkere gin tonic van de voorbije nacht speelden me zeer zwaar parten. Na wat aangenaam rondhangen in het Baudelopark en wat langs de diverse podia struinen waar op dat moment niet heel veel te beleven was, gaven we ons tegen de avond al gewonnen. Zonde dat Miramiro al gedaan was, daar had het wellicht nog veel aangenamer vertoeven geweest. Ik moest ook nog een beetje fris zijn voor mijn tweede afspraak van de dag, ’s avonds met een andere vriendin, die helaas helemaal platzak was wat de Feesten tot een sobere bedoening maakte want mijn budget kan ook geen vijf keer trakteren, daarvoor werk ik in de verkeerde sector vrees ik. Maar in het Baudelopark is het altijd gezellig, ook als je zo lang mogelijk wil doen met dat ene munttheekannetje. De Long Island Iced Thee die ik oorspronkelijk in het vizier had, is in het kraampje gebleven wat gezien de staat van mijn maag misschien wel de betere keuze was ook. Ik lag nog op tijd in bed ook. Niet dat een mens kan slapen bij deze temperaturen aan de Feestenzone, doe je het raam open dan lig je precies midden in een café te slapen en met het raam dicht maakt het gepuf van de hond je langzaam maar zeker compleet tureluut.

Zondag, laatste dag Gentse Feesten en weer zo warm dat de vliegen dood van de muur vallen. Deze keer had de Dochter een feestje en gingen we met Zoon een nieuwe ijsjeszaak uitttesten; Valeir. En dit viel heel erg mee. Wat een waanzinnig uitgebreid aanbod aan originele en superlekkere smaken. Het gemberijsje beviel me uitstekend en ook mijn gezelschap liet het zich smaken. Hier keren we terug.

Eens de Dochter thuis was trokken we met hen dan nog eens naar de kermis waar ze een squishy konden vissen en dan gingen we op zoek naar eten. De pad thai uit het vietnamees vegetarisch kraam aan St Jacobs was erg lekker maar de portie was zo belachelijk klein dat ik er lang niet mee had gegeten, wat anders wel had gemogen voor 9 euro. De kinderen kregen elk nog een pastabeker aan de Vrijdagmarkt en daar liet ik me nog eens gaan met de Frozen Yoghurt. En zij nadien ook. Waarbij de Dochter alleen de toppings op wou eten…

Gentse Feesten 2018 eerste weekend

Na een lange warme autorit van zo’n 10 uur kwamen we vrijdagavond aan in Gent. We waren wat bang om op de eerste Feestenavond te moeten parkeren en de auto uit te laden, maar sinds onze straat tijdelijk geknipt is en enkel bewoners er mogen parkeren, is de opdracht om te parkeren een stuk minder onmogelijk geworden. Oef.

Gefeest werd er die eerste avond echter niet, daar waren we toch wat te murw voor.

Op zaterdag doorkruiste de wederhelft het halve land om Figo op te halen bij mijn pa en zat er niks anders op dan met de kindjes alleen de stad in te trekken. Ze hebben daarbij zo hun gewoontes ontwikkeld. Eerst op het verlanglijstje stond de kermis, om eendjes te gaan vissen. Op weg daarheen passeerden we de Oase van de jeugddienst waar de Dochter zich in een regenboog eenhoorn liet schminken en Zoon eerst kwaad was omwille van het oponthoud en zich na vijf minuten mokken bedacht en in een dino liet schminken. Tof plekje dit trouwens om even op adem te komen, echt een rustige oase. Na het eendjes vissen even thuis uitpuffen en dan was mijn plan op naar Miramiro te trekken waar Zoon het volledig mee eens was, maar Dochter wou naar de springkastelen van Gentopia aan de Zuid. En mevrouw krijgt meestal haar zin. Dus op naar de Zuid voor wat springplezier. Tegen dat we terug waren was het hoog tijd om te eten en zo misten we helaas de voorstellingen van straattheater die ik die dag gepland had. ‘S Avonds eens de Dochter in bed lag, trok ik enkel met Zoon nog naar Miramiro voor Belly of the Whale van Ockham’s Razor. We zagen vorig jaar hun magistrale Tipping Point dus had ik deze voorstelling aangekruist als niet te missen. En het was absoluut de moeite.

We waren twintig minuten op voorhand maar de zitbankjes zaten allemaal vol. Gelukkig mogen kinderen tot het laatste moment vooraan op de grond bijschuiven waardoor we wel helemaal op elkaar gepropt zaten maar wel goed konden kijken. Het valt me trouwens op hoe de populariteit van Miramiro maar blijft toenemen. Vroeger kon je altijd nog wel een plekje vinden, dit weekend greep ik meerdere keren naast een voorstelling omdat ze volzet was en je er niet meer bijkon. Kom je geen half uur op voorhand bij een voorstelling met beperkte toegang, vergeet het dan maar. Een wijze les, volgend jaar dus nog vroeger vertrekken. Want nu heb ik wel een aantal mooie dingen moeten missen, zoals het Animalium (we waren nochtans een half uur op voorhand) en Follow me… Het festival is de hele dag vrolijk druk met gezinnen met kinderen en ook wel een hele toffe plek om de zitten tijdens de Feesten, het is echt helemaal volwassen geworden en een volwaardig event om te bezoeken eerder dan een beetje streetperformance in de marge. Mijn favoriete plek tijdens de Feesten. Maar ik dwaal af en nog geen beetje.

Belly of the whale dus, een voorstelling op een soort bewegende half pipe met een mix van moderne dans en acrobatie, met een belangrijke rol voor de live gespeelde soundscapes erbij. Ontzettend mooi. Zoon en ik keken onze ogen uit.

703C56BA-5441-4EDB-AB08-CEE490CAE020

Op zondag trokken de kindjes nog eens naar de kermis en ging ik erna met hen naar Miramiro om wat rond te hangen op het fantastische Carnivale, met twee bijzondere draaimolentjes (kapitein die elk kind een heel aantal vragen stelt voor ze op de Jules Verne achtige molen mogen plaatsnemen en een van de papa’s gevraagd wordt de molen twee minuutjes aan te drijven.

Er was nog een tweede molentje voor de kindjes kleiner dan 5, een schietkraam waar mijn kindjes nog niet op mochten en een viskraam waarbij ze niet de vissen maar de plastic flessen moesten vangen. Er waren ook twee reuzeschildpadden voor de kindjes waarbij een ouder, doorgaans de papa, moesten fietsen op een rar antieke fiets maar die wachtij was al afgesloten toen we wilden gaan aanschuiven en dus ook voor de voorstelling in het rariteitenkabinet konden we geen tickets meer versieren. Maar verder niks dan lof over deze prettig gestoorde kunstzinnige kinderplek op MiraMiro.

’s Avonds ging ik met Zoon dan nog naar Landscape(s) kijken van de Franse Cie. migration. Waarbij twee acrobaten zich uitleven op een rare ijzeren constructie met ook een tight rope en een soort schommeleffect. En opnieuw live muziek. Ook deze voorstelling was een schot in de roos. Poetisch, adembenemend, sierlijk, krachtig. Ik vind het echt fantastisch dat ik mijn kinderen dit soort ervaringen kan meegeven, de poezie, de beweging, de kunst, allemaal op enkele meters van onze deur en elk jaar opnieuw wonderlijke dingen om te ontdekken. En ok, ze zijn meer gebrand op de eendjesviskraam maar ze hebben het toch maar gezien en zijn er enthousiast over en dragen het hopelijk mee.

IMG_0857

Zoon ging met de wederhelft daarna nog naar het vuurwerk waarbij ik gewoontegetrouw thuis de wacht hield bij de slapende hond en kleine Zus en maandagmiddag zijn we naar Oostende vertrokken om wat rust te hebben en wat zeepret. Vrijdag keren we terug naar de bruisende drukte van de Feesten.