Normaal op deze dag

Mag ik nog een laatste keertje zagen over onze geannuleerde reis?

Merci! Wel, normaal zaten wij nu in het vliegtuig, ergens tussen Schiphol en Orlando. Op weg naar leuke, zonnige avonturen in Florida. Zouden we morgen het pretpark van Universal bezoeken, met de Harry Potter attracties waar we allemaal zo hard naar uitkeken. Ik lees De Dochter ter voorbereiding al maanden voor uit het eerste deel van Harry Potter… Voor het eerste nog ‘es naar de Verenigde Staten sinds allebei de kinderen uit de buik zijn (vorige keer was ik zwanger van nr twee).

In de plaats ben ik vandaag keihard aan het werken van huis uit, het is druk en het werk is pittiger dan normaal. Nu even een lange lunchpauze om met de kinderen te gaan wandelen en voetballen. Al mag dat laatste blijkbaar niet van de politie melden ploeggenootjes van de Dochter die al berispt werden toen ze met een ouder op een balletje aan het trappen waren. We doen maar of we dat niet weten. We doen tenslotte niemand kwaad, op de middag is er tijdens de week amper volk op het grasveld in de buurt.

Ik ben ook benieuwd wat de toekomst zal brengen. Ik vrees voor onze familievakantie eind juni en ben zelfs niet meer zeker van het plan om de Florida-reis gewoon een jaar uit te stellen. Niks is nog zeker en ik heb absoluut niet het gevoel dat het leven snel back to normaal zal gaan. Ooit zullen we wel weer kunnen reizen, maar of het de eerstkomende jaren zal zijn…

Reizen in tijden van Corona

Over een maand zitten we in Florida. Of zouden we daar toch moeten zitten. Het ding is dat ik daar in tijden van Corona helemaal niet meer zo zeker van ben. We hebben al de helft van de trip gepland, voor de overige helft is het meer dan tijd. Toen we enkele weken geleden wat airbnb’s opzochten, bleek er al enorm veel volzet te zijn. Paasweekend en toestanden. Maar intussen is de zin om verder te plannen even helemaal verdwenen moet ik zeggen.

Het is onze eerste grote reis in 7 jaar, bedoeld als soortement ‘groeifeest’ voor onze jongste spruit bovendien en ik heb echt geen zin om dat nu allemaal in het water te zien vallen. Niet alleen al het geld, maar ook al de tijd die we er al aan hebben gespendeerd (uren en uren inlezen en opzoeken) maar vooral ook het lange uitkijken naar, aftellen tot. Dat laatste durven we nu totaal niet meer te doen. Maar je kan het ook niet compleet negeren want we moeten nog één en ander regelen.

Ik weet het, luxeprobleem, maar ik zit er wel zwaar mee in mijn maag de laatste dagen om eerlijk te zijn.

Rotvirus.

Soms weet ik het ook niet meer he. Je hebt mensen die doen alsof de wereld gaat vergaan, hun kinderen thuis houden van school en de supermarkten leeg kopen. En dan heb je mensen die bij wijze van spreken nu nog een skivakantie boeken in Italië en er rotsvast van overtuigd zijn dat dat geen enkele kwaad kan. End of the world versus het is toch maar een stom griepje. En intussen zit ik elke dag op overvolle treinen en voel ik me toch niet zo gelukkig als daar iemand begint te kuchen of te niezen.

Hoe gaan jullie om met die hele Corona heisa?

Reisplannen

Het werd stilaan tijd, maar we zijn er eindelijk in geslaagd om tijd vrij te maken om op te zoeken en te lezen en te studeren en zo al de eerste week van onze trip naar Florida te plannen.

We zijn begonnen met het plannen van de pretparken. Heel wat moeilijke keuzes daar. Welke parken? Hoeveel dagen? In de parken zelf logeren (duur maar dan mag je eerder binnen/heb je toegang tot fast passes) of ergens in Orlando een huisje huren?

Na lang lezen, opzoeken en het afwegen van alle opties kwamen we tot volgend plan.

  • We gaan van de luchthaven recht naar ons hotel van de Universal Studios. Omdat het een drukke periode is, kozen we voor een van de duurste hotels omdat enkel die toegang geven tot fast passes. We slapen daar twee nachten en spenderen dus twee dagen in de Universal parken.
  • Dan trekken we naar St Augustine, een historisch stadje langs de Atlantische kust ten noorden van Orlando. Daar verblijven we in een huis in de stad. Met ons eigen zwembad. Van daaruit verkennen we het stadje (naar het schijnt heel leuk voor kinderen, met een piratenverleden en toestanden) en lassen we ook een rust- en zwembaddagje in. De derde dag rijden we terug naar het Zuiden om Cape Canaveral te bezoeken.
  • Na Cape Canaveral rijden we door naar Disney World en checken daar in ons hotel in. Zo hebben we de volgende dag een uur voor het park opent toegang tot het park. Als je in een hotel van Disney verblijft, kan je 60 dagen op voorhand fast passes reserveren via een online systeem. Dit hebben we ook al in orde gebracht. We spenderen twee dagen in de parken en kozen voor een ticket dat altijd toegang geeft tot alle parken zodat we ons kunnen focussen op de dingen die we nog niet zagen in Disneyland Parijs.

Voila. Dat wordt week 1. Van Disney zakken we dan af richting Miami, Everglades en de Keys. Dat gaan we de komende weken plannen. Maar ik ben al best blij met dit schema voor de eerste week.

 

Fijn vooruitzicht

Ik had hier al verteld dat ik nog niet helder zag in onze vakantieplannen voor volgend jaar. Zijn de kinderen al groot genoeg om weer wat verder (lees: buiten Europa) te reizen? Hoe doen we het qua Groeifeest van de Dochter? Waar willen we de eerstkomende jaren allemaal naartoe? Ik noch de wederhelft zagen er echt al klaar in.

Donderdagavond waren we voor mijn verjaardag uitgebreid gaan eten bij Publiek en dan konden we er wat over doorbomen. Wat resulteerde in concreet opzoekwerk toen de kinderen zaterdag naar de scouts waren en we dus enkele vrije uren hadden. Wat resulteerde in het boeken van vliegtickets. Zo vlot hebben we het nog nooit geregeld.

En dus is het bij deze beslist. In de Paasvakantie gaan we naar Florida! Wat een zalig vooruitzicht. Eindelijk nog ‘es naar de Verenigde Staten, eindelijk nog ‘es wat verder weg, een heus avontuur. En kunnen we de komende weken onze avonden vullen met opzoekwerk. Eerst een route uitstippelen, dan beslissen hoe lang we op elke locatie willen blijven en dan op zoek naar huizen/appartementen/hotels. Ik heb er zin in!

En zo integreren we dan het tripje voor de Dochter (naar Disneyworld) in een grote reis voor ons allemaal. Het grappige is dat Zoon het direct had geraden, toen ik zei dat we naar Disney gingen, maar niet in Parijs. Waarop de achtjarige prompt zei: “Zijn jullie zot”. Waarop ik dan weer kon repliceren of het hem nu echt acht jaar gekost heeft om dat te ontdekken…