Martin Eden

De kinderen op weekend, dus wij zijn ook niet veel thuis geweest dat weekend. Pure luxe zo een heel weekend je zin kunnen doen en geen babysit moeten zoeken. De eerste avond gingen we cocktails drinken bij Jiggers, de tweede avond hadden we zin in een filmavondje.

Helaas was er niet direct een voor de hand liggende film in de cinema. Ik koos uiteindelijk voor Martin Eden. Omdat een van mijn favoriete liedjes van The Twilight Singers zo heet. Daardoor ging ik eens wat meer opzoeken over de film. En dat sprak me wel aan.

Blijkbaar is het de verfilming van een boek. En is het niet de eerste verfilming. Maar ik kende het verhaal nog niet. In deze versie, speelt het verhaal zich af in Napels. Daar komt een simpele, arme zeeman in contact met een meisje uit de gegoede klasse. Ze worden verliefd, maar het verschil tussen beiden is te groot en Martin besluit zich op te werken, te gaan studeren, te leren spreken en zich gedragen als de rijke familie van het meisje dat hij zo begeert.

Eens in de mini zaal van Studioscoop, besefte ik dat het lang geleden was dat ik nog eens zo’n echte cinefiele arthousefilm had gezien. Ik ben geen Kinepolis mens en zoek meestal de kleinere cinema’s op, maar ook daar hebben ze tegenwoordig wel een pak toegankelijke films. Niet dat Martin Eden niet toegankelijk is, maar de film is toch van een heel andere orde dan de doorsnee zaterdagavond brok in de grote zalen. Maar op een goede manier. Het was gewoon een heel mooie film om naar te kijken. Beelden om van te snoepen. En dat had ik eigenlijk wel gemist.

Het verhaal voert je mee, je geniet. Maar toch is de film niet perfect. Hij blijft niet genoeg bij. Op het einde gaat hij ineens vooruit in de tijd en dat is erg bruusk en zonder veel context. Je komt weinig te weten over de psyche van de hoofdpersonages. En dat is wel een beetje spijtig. Maar desondanks ben ik echt blij dat ik deze film heb gezien en is het zeker een aanrader. Als je eens wil onthaasten en genieten van een authentieke goed gemaakte esthetische menselijke film.

martin eden

 

Netflix aanraders

Er is de laatste maanden weer ontzettend veel goed te zien op Netflix. Tijd dus om hier heel kort wat tips op te lijsten.

  • La Casa de Papel: absolute topper. Seizoen 3 is net verschenen en het blijft even geweldig als seizoen 1 en 2 waren, wat een unicum is bij reeksen. Doorgaans is na reeks twee toch wel wat het sop van de kool. Maar deze blijft ongelofelijk straf. Spannend, menselijk, goed gemaakt. Je wil altijd weten hoe het verder gaat en het verveelt nooit. De personages zijn goed uitgewerkt.
  • The Alienist: geregisseerd door een Belg. Voor liefhebbers van eerder gotische reeksen (denk ook aan Penny Dreadful). Speelt zich af op het einde van de 19e eeuw in New York. Denk aan een donkere sfeer waarbij een zelf door behoorlijk wat demonen gekwelde psychiater samen met een journalist op zoek gaat naar een moordenaar.
  • Russian Doll: korte reeks met Nastasha Lyonne (Nicky uit Orange is the new black) in de hoofdrol. Een vrouw beleeft haar verjaardag steeds opnieuw. Telkens sterft ze aan het einde van de dag waardoor de dag gewoon herbegint.
  • Orphan Black: superspannende Canadese reeks waarbij een jonge vrouw plots getuige is van de zelfmoord van haar dubbelganger en ontdekt dat er behoorlijk wat aan de hand was met die dubbelganger.
  • Lucifer: de duivel besluit dat hij de hel beu is en komt naar de Aarde om hier een nachtclub uit te baten. Grappig en lichtvoetig entertainment.
  • Las Chicas del cable: een groepje jonge vrouwen probeert zich staande te houden in de mannenwereld die de telefoonmaatschappij van Madrid in 1920 was.
  • Dark: zeer vreemde Duitse reeks waar je voortdurend je hoofd bij moet houden of je bent de draad kwijt. Ingewikkeld maar wel het bekijken waard. Kijk liefst beide seizoenen direct na elkaar. In een klein Duits stadje met een kerncentrale verdwijnen er mensen en zijn er rare dingen aan de hand.
  • Stranger Things: heel sterke reeks over de eighties en vreemde buitenaardse toestanden, met een terugkeer voor Winona Ryder. Ik vond seizoen 3 wel een pak minder goed dat de voorgaanse seizoenen, maar het blijft niettemin een heel mooie reeks.

Filmtip: Us

Horrorfilms hebben vaak een slechte naam. En dat is niet geheel ten onrechte. Er zijn onnoemlijk veel oerslechte griezelfilms gemaakt. En af en toe wordt er zelfs een steengoede gemaakt. Zoals ‘Us’, een film van de Amerikaan Jordan Peele die eerder in het genre ook al zwaar scoorde met ‘Get Out’. Peele heeft de film trouwens niet alleen geregisseerd, maar ook geschreven.

Zet dus al je mogelijke vooroordelen opzij want deze film is echt goed. Verschrikkelijk spannend, onderhoudend, je weet op voorhand totaal niet welke kant het op gaat gaan. De film blijft ver weg van de clichés (denk aan Scream, of beter nog, denk daar absoluut niet aan) en bewandelt resoluut een eigen pad. Geen hopen speciale effecten, geen rondvliegende ledematen maar vooral een eigenzinnig verhaal. En hopen spanning.

Helaas kan ik er niet zo heel veel meer over vertellen, want dan kom je al snel bij spoilers terecht. Misschien alleen nog dit. In de film volg je een doorsnee zwart Amerikaans gezien, mama, papa en twee kindjes. Ze gaan op reis naar het vakantiehuisje waar in de jeugd van de moeder ooit iets gebeurd moet zijn toen ze een kwartier van haar ouders gescheiden raakte. En dan breekt de hel los…

Filmtip: Green Book

Gisteren werden ze door Cinema Canvas getrakteerd op de première van Green Book, een film die al verschillende keren in de prijzen viel en ook een kanshebber is bij de oscars. Hoofdrolspelers zijn niet de minste; Viggo Mortensen speelt Tony Lip, een New Yorker met Italiaanse roots die buitenwipper is in een club en Mahershala Ali, een rijzende ster die je zou kunnen kennen van True Detective, House of Cards om maar iets te zeggen.

De film is gebaseerd op een waar gebeurd verhaal. In de jaren 60 wil de zwarte concertpianist Don Shirley in het op dat moment nog zwaar gesegregeerde Deep South en dus heeft hij niet alleen een chauffeur nodig, maar ook iemand die kan fungeren als bodyguard en goed is in het ontmijnen van gevaarlijke situaties.

Het contrast tussen de leefwerelden van de twee mannen kan niet groter zijn. De zwarte hoogopgeleide culturele maar eenzame Don versus de vuilbekkende kettingrokende spierbundel Tony. Dat zorgt voor veel grappige momenten in de film en houdt het geheel lichtvoetig. Toch zit er ook een tweede, serieuzere laag in. Hoe verder ze naar het Zuiden reizen, hoe pijnlijker de situaties worden. En langzaamaan verschuilen de mannen zich minder achter maskers en clichés en durven ze meer zichzelf zijn. En ontstaat er ruimte voor een diepe vriendschap.

Het resultaat is zoals ze in de Morgen zeggen een ‘crowd pleaser’. Ze hadden gezien het thema hier een heel zware confronterende film van kunnen maken, maar dat hebben ze niet gedaan. De toon blijft meestal licht. Het blijft plezant en ontspannend om te kijken. Maar het verhaal is mooi en de acteerprestaties zijn top, zowel van Mortensen die het heel grotesk en grappig speelt als van Ali die uitblinkt in subtiliteit. Wat van deze film toch wel een dikke aanrader maakt.

The Green Book is in Gent te zien in Kinepolis en StudioSkoop.

green_book_home

 

Weekendje cinema: Bohemian Rhapsody en Spider-man een nieuw universum

Zaterdagavond trok ik met een vriendin naar de cinema voor Bohemian Rhapsody. Dat was geen makkelijke keuze. We twijfelden tussen die film en Girl. En eigenlijk wilden we naar de kleine, gezellige StudioSkoop, maar daar speelde Bohemian Rhapsody pas om 22u15. Wat we toch wat laat vonden. Zo moesten we toch naar Kinepolis. En toen kreeg ik het idee om er helemaal een decadent avondje van te maken en eerst nog lekker hamburgers en frietjes te gaan eten bij Jilles Burger. Zo gezegd zo gedaan.

Alhoewel ik mezelf altijd meer heb gezien als een liefhebber van eerder alternatieve muziek, heb ik altijd een enorm zwak gehad voor Queen en Freddie Mercury. Niet zo heel lang nadat ik Queen echt actief begon te ontdekken en waarderen, stierf de man. Veel en veel te vroeg. Ik heb het altijd spijtig gevonden dat Queen niet is blijven bestaan en dat ik nooit de kans heb gekregen om ze live te zien. Die stem, die melodieën…

Van zodra ik te weten kwam dat er een film over Freddie Mercury gemaakt is, wou ik die dus heel graag zien. Maar het kwam er maar niet van. En er zijn tegenwoordig zoveel goede films. Maar eigenlijk was ik zaterdagavond wel heel blij toen het gelukt was en we in de zachte rode pluche zaten. Helaas herinnerde ik me ook direct weer waarom ik Kinepolis doorgaans mijd; een tiener die tijdens de film zat te gamen op zijn smartphone aan de ene kant en een ouder koppel die elke scène becommentarieerden aan te andere kant aangevuld met de popcorn en chips etende massa rondom ons, altijd gezellig.

Maar dus een film die je echt wel moet gaan zien. De hoofdacteur is echt magistraal. En dan de oh zo bekende maar geweldige muziek. En gewoon, het verhaal, de figuur Freddie Mercury. Ik heb gelachen, ik heb met tranen in mijn ogen gezeten en vooral echt genoten van de film. En sindsdien zit ik uiteraard non stop met Queennummers in mijn hoofd. Die nummers staan er nog altijd, zoveel jaren later.

bohemian

Zondagavond dan werden we in Antwerpen verwacht voor de Spiderman animatiefilm, met een inleiding door Kobe Ilsen en de stemmencast. We hadden een vriendje van Zoon mee en de jongens hebben echt wel heel hard genoten heb ik de indruk. Voor mij was het niet echt een topper. De film start nog enigszins onderhoudend maar in de tweede helft verslapte mijn aandacht en begon ik toch vooral uit te kijken naar het einde. Maar als je 7 tot 12-jarige jongens in huis hebt, is dit denkelijk wel een must deze kerstvakantie.

 

Beautiful Boy

Aangezien onze organisatie had samengewerkt met het productiehuis van Beautiful Boy kregen we van hen de kans om met onze groep vrijwilligers de film te gaan bekijken. Dus spraken we gisterenavond af aan het Brouckèreplein aan de UGC cinema daar. Daar moet overigens een geweldig mooie art deco-zaal zijn, maar die hadden we niet.

Ik had niet kunnen eten voor de film (ik kwam rechtstreeks van een hele dag familie- en vriendenbezoek) en ik was ook behoorlijk moe van de drukke dag en late avond op zaterdag, maar toch bleef de twee uur durende film elke seconde boeien.

Beautiful Boy is de verfilming van een boek, geschreven door een vader van een zwaar drugverslaafde zoon. De vader is journalist dus het verhaal is meeslepend en goed geschreven. En de film is van Felix Van Groeningen en bijzonder mooi gemaakt (met supermooie muziek trouwens erbij. De lange scène met Sigur Rosmuziek. Slik!).

We krijgen een triest maar realistisch verhaal dat vanuit mijn ervaring heel waarheidsgetrouw en herkenbaar is. De evolutie van een verslavingsproces, wat dat doet in een ouder-kindrelatie, in een relatie tussen partners. De hoop die vaak op wankele poten staat. De rouw. Het moeten loslaten.

Absolute aanrader!

beautiful-boy-1

Janneman Robinson & Poeh

Heb je lagereschoolkinderen in huis en zoek je een leuke film voor tijdens de zomervakantie? Dan is deze een grote aanrader. Wij werden afgelopen zaterdag door Ketnet getrakteerd op een gratis film, maar voor deze zou ik met veel plezier zelf de tickets gekocht hebben. En daar zijn goede redenen voor.

Films zijn tegenwoordig voor het grootste deel vervolgfilms van eerdere successen. Of nieuwe films die heel erg lijken op eerdere successen. Zo zagen we onlangs Hotel Transylvania 3. Niks mis mee; grappige film, onderhoudend, luid en blits vol coole grappen. Ontspannend.

Maar misschien wil je wel eens iets anders zien met je koters in de cinema. Iets waarin ook eens deftig geacteerd wordt? Enter Ewan Mc Gregor die hier Janneman Robinson himself speelt die volwassen is geworden en zijn knuffels en fantasiespel ver achter zich heeft gelaten. Heerlijke vent. En over zijn acteercapaciteiten bestaat geen twijfel, toch.

Nog niet genoeg? Wat dacht je van een trage film. Een film waarin enkel in de laatste twintig minuten wat actie zit. Een film waarin er soms erg weinig gebeurt. In deze tijden behoorlijk verfrissend. Maar is dat dan niet saai voor de kinderen die heel snelle beelden gewend zijn? Ik heb de mijne alleszins niet horen klagen.

Het gaat om een Disney film en de typische Disney magie is er op zijn mooist. Het niet zo jonge karaktertje Winnie The Pooh wordt heerlijk authentiek benaderd. Mooie poppen, met al de herkenbare karaktertrekken. Tot slot zit de film naar mijn aanvoelen vol levenswijsheden en waarden. Over volwassen worden. Vriendschap. Het belang van spelen en gek doen ook als je geen 6 meer bent. Echt gewoon hartverwarmend.

Bekijk hier de trailer.