Op weekend

Het is hier stil. Vanavond hebben we allebei de kinderen naar West-Vlaanderen gebracht voor hun scoutsweekend. Het allereerste voor de Dochter. Voor Zoon is het alweer de vierde keer dat hij met de scouts op kamp trekt. Maar hij was wel een jaar ouder dan zijn zus op dat allereerste weekend. Zij is ten slotte nog maar net 6…

Twee nachten zijn ze weg, anderhalve dag. Langs de ene kant ben ik enorm blij met de rust en zijn er alweer 5.000 nuttige en leuke dingen waarmee we onze tijd zouden kunnen vullen. Niet vroeg moeten opstaan voor de zwemles, niet van hot naar her crossen, onze goesting doen. Zalig.

Langs de andere kant ga ik de hele tijd aan hen denken en me duizend keer afvragen of vooral onze kleinste zich wel goed amuseert zo in de regen en de kou… Het is ten slotte pas de tweede keer dat ze ergens overnacht zonder volwassen familie. Broer is er natuurlijk ook wel gelukkig…

Dromen van avonturen in verre landen

Het einde van het jaar nadert. Op social media lees ik weer veel berichten van mensen die hun vakantie voor de zomer van 2020 al aan het regelen zijn. En dat maakt dat het bij mij toch ook wat begint te kriebelen.

Ik denk aan de Paasvakantie, want in de zomer is het te warm/druk en gaan we doorgaans al wel weg met de schoonfamilie. Maar het is ingewikkeld dit jaar. Want De Dochter zit in het eerste leerjaar en heeft recht op een alternatief voor een communie/lentefeest. Met Zoon gingen we twee jaar geleden drie dagen naar Disneyland. Gaan we met haar hetzelfde doen? Dan is er wellicht nog weinig budget over voor een reis een maand daarvoor. Of gooien we het over een compleet andere boeg deze keer? De wederhelft opperde om naar Disney in Orlando te gaan en dat te combineren met wat rondtrekken in Florida. Of wachten we daar beter nog een jaar of twee mee. Ik heb ook wel zin in een rondreis in Marokko of Thailand.

Het is een luxeprobleem, maar in een reis voorbereiden steken wij altijd superveel tijd want we houden niet van all-in voorgekauwde pakketten en hebben het idee dat we zo’n dingen zelf beter en leuker kunnen organiseren. Maar dan steek je er wel weer enorm veel tijd in en tegenwoordig zijn we allebei constant moe en overbevraagd. En jezelf in de stress steken om op vakantie te gaan klinkt ook wel een beetje dom. Maar ik merk dat ik wat begin rond te googlen en na te denken en dat de wederhelft dat ook doet. Benieuwd dus welk konijn we op termijn uit onze hoed gaan toveren.

Iemand tips voor fijne reizen met lagereschoolkinderen?

Verjaardagsfeest in de abdij

Woensdag wordt mijn oudste addergebroed alweer acht. Maar omdat hij komend weekend op scoutsweekend is, besloten we de festiviteiten te vervroegen naar het afgelopen weekend.

Omdat we twee herfstjarigen hebben waarbij de kans op buiten spelen miniem is, en we sowieso geen tuin hebben en dus binnen moeten feesten, hebben we vorig jaar besloten om de feestjes vanaf het tweede leerjaar extern te houden. Acht jongens en meisjes van acht die ons huis decimeren, daar hadden we geen zin meer in. Vorig jaar was het een hele zoektocht om een tof feestconcept te vinden, iets zowel voor jongens als meisjes waar bovendien nog plaats vrij was. Maar mijn onderzoek toen heeft me wel aan wat leuke ideetjes geholpen. En dit jaar was ik wel op tijd om te reserveren…

Het kinderfeestje vond dit jaar dus plaats in de Sint Pieters Abdij. Een mooie en intrigerende locatie die me wel leuk leek om met de kinderen te verkennen. Volgens de site zou er ook een zoektocht zijn en dan een knutselatelier, dat leek me ook wel wat, want het moet toch ook weer niet te schools worden.

De gids wachtte ons op en nam de groep eerst mee op sleeptouw doorheen het museum. Ze mochten daarbij zakjes knutselmateriaal zoeken. Maar ik merkte dat bij de stukken uitleg, die ik razend interessant vond, de aandacht soms toch snel verslapte en de kinderen soms een stukje teveel decibels produceerden voor de serene museumomgeving. Het was dus goed dat dit stuk niet te lang duurde en dat ook de kelders en tuin werden bezocht, wat de kinderen direct een pak meer aansprak en waar ze een stukje van hun tomeloze energie kwijt konden.

Na een uurtje trokken we dan naar een soort zolder waar ze elk een kroon mochten knutselen. Dat vonden ze allemaal wel behoorlijk leuk. Zij het de meisjes toch net iets leuker dan de jongens. Die laatsten gingen iets sneller over op het knutselen van zwaarden om elkaar mee te onthoofden. Een bepaald moment was er volgens hen ook een invasie van de Duitsers in de abdij…

Na het knutselen mochten ze dan hun cadeautjes verstoppen in een zaal, wat ik wel een leuk accentje vond. En dan mocht Zoon één voor één alles zoeken en openen. En dan kregen ze nog een lekkere muffin met fruitsap. En zo hebben ze 2.5 uur gevuld.

Na het feestje babbelden we nog wat bij met de ouders terwijl de razende meute het Sint Pietersplein onveilig maakte.

Al bij al was deze formule absoluut een aanrader. Er is genoeg afwisseling en structuur, ze pikken hier en daar nog wat cultuur mee, kunnen knutselen. Ik had de indruk dat de jongens graag nog een half uurtje in de tuin zouden mogen ravotten hebben. Het programma nu was ook ideaal voor 6 tot 8-jarigen waar het feestje voor de hele lagere school geschikt zou zijn. Ik vraag me wel af of ze voor oudere kinderen het programma dan wat aanpassen. Ik weet niet of de jongens in pakweg het vijfde of zesde leerjaar nog een kroon zouden willen knutselen.

Meer info: https://historischehuizen.stad.gent/nl/sint-pietersabdij/bezoek/met-kinderen

 

Nog wat weetjes/mijmeringen over het mooie Sevilla

Ik kan je verzekeren dat ik Sevilla mis. Van de zon naar de regen en de kou. Brrr. Het was de eerste keer dat we in Andalusia waren en ik wil absoluut nog terug. Het lijkt me wel wat om de volgende keer een auto te huren en met de kinderen wat in de streek rond te trekken. Volgens mij is er nog immens veel te zien daar.

Eén ding is zeker, we gaan dat alvast niet in de zomervakantie doen. Sevilla was nu al heet met zijn 28 graden, het was nu al zeer druk in de kleine straatjes, ik wil echt niet bij +40 graden aanschuiven in een overvolle stad. Maar in de Paasvakantie lijkt het me wel een fijne bestemming.

Sevilla is dus een enorme aanrader. Het is ook een makkelijke en aangename stad. Er is een goed uitgebouwd netwerk van openbaar vervoer met bussen en trams die vooral handig zijn als je de stad uit wil of naar verder afgelegen wijken wil. Want in de binnenstad is alle verkeer behalve paarden, fietsen en elektrische taxi’s verboden en is alle ruimte voor de voetganger. Alle bezienswaardigheden zijn ook op wandelafstand. We stapten elke dag vlotjes 10 tot 15 km in totaal, maar zonder dat het uitputtend wordt. Fijn dat deze stad zo resoluut de auto weert en zo fietsvriendelijk is (waarom is dat bij ons nog altijd zo moeilijk???). Overal mooie fietspaden. Ik had er graag gebruik van gemaakt, maar omdat alles op wandelafstand lag, is het er niet van gekomen.

We zijn er nu 3.5 dag geweest en het had gerust nog wat langer mogen zijn. Sevilla is niet immens groot, maar er zijn nog veel paleizen en musea die we nu niet hebben gezien. Op onze 3.5 dag hebben we echter wel al een mooi beeld gekregen van de stad en de dingen gezien die we echt niet wilden missen. Moest ik meer tijd hebben gehad, had ik wellicht nog een fietstocht naar Italica gedaan, de Romeinse resten die op 10km liggen. Of eens een daguitstap gemaakt naar Cadiz of Cordoba.

Vegetarisch eten bleek totaal niet moeilijk, als je de moeite neemt om jezelf wat voor te bereiden. Via blogs en Happy Cow kwam ik op bijna 60 restaurants met veggie en vegan opties waar ik dan een shortlist van heb gemaakt met dingen die mij aanspraken en in het centrum lagen. Op goed geluk als vegetariër beginnen ronddwalen zou ik niet doen. Maar we hebben nu wel heel leuke plekjes ontdekt, zoals een slow food resto (“Fargo”), een Caraïbisch geïnspireerde plek (“Habanita”) en een Arabisch restaurant (“El Wadi”). Door wat opzoekwerk vermijd je ook de tourist traps natuurlijk.

Grappig detail; obers waren vaak oudere mannen. Knorrige oudere mannen. Die enkel Spaans spraken. Het verschil tussen de generaties was soms heel groot, wanneer we eens in een zaakje waren met jongere mensen in dienst, waren die vaak vlot twee- of drietalig.

Kaarten voor het Alcazar en ik vermoed ook de kathedraal ruim vooraf online kopen, loont enorm. De rij voor het Alcazar ging vaak heel het plein rond. Daar wil je echt niet tussenstaan in die hete zon. Op maandag zijn de meeste musea bovendien gratis gedurende bepaalde tijdstippen. (helaas waren wij er dan niet).

 

Terug thuis

Van 28 graden naar 15. Van topje en rokje naar jeans. Van in de zon wandelen en lezen naar tegen de wind in fietsen. Van een restaurantje uitkiezen naar de Colruyt. We zijn terug en het pikt een beetje! Wel leuk is de kinderen platknuffelen en naar hun verhalen luisteren…